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Le propriétaire du restaurant Junior dit « Non, nous ne fermons pas ! »

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Le restaurant Junior de renommée mondiale dans le bâtiment de Brooklyn pourrait être vendu, mais le restaurant ne fermera jamais, malgré des rumeurs frénétiques

Une tranche de cheesecake nature, l'option la plus populaire chez Junior's.

Ne faites pas encore le plein de cheesecake. Le propriétaire Alan Rosen a précisé avec The Daily Meal que Restaurant junior, le pilier de Brooklyn, mondialement connu pour ses cheesecakes décadents, ne fermera pas malgré les rumeurs des médias qui suggèrent le contraire. Le bâtiment qui abrite le restaurant depuis 63 ans a été mis en vente ce mardi, mais le restaurant ne fait partie d'aucun accord possible si celui-ci est conclu. Même si le bâtiment est vendu, Rosen a déclaré que Junior's ferait partie intégrante du plan et qu'il "si un développeur veut se débarrasser de Junior's, nous ne ferons pas l'affaire".

"Nous avons et nous aurons toujours un engagement envers Brooklyn", a déclaré Rosen. « Je m'étouffe en y pensant. Il y a des gens dans mon immeuble qui me connaissent depuis que j'ai cinq ans. Ce restaurant est un autre enfant pour moi.

Rosen nous a dit qu'il ne fait pas cela parce que les affaires souffrent. Au fil des ans, il a été approché pour conclure un accord par plusieurs développeurs. Si le bâtiment est vendu, il a déclaré que le processus pourrait prendre jusqu'à deux ans pour même finaliser et élaborer les plans architecturaux nécessaires. Si la devanture est temporairement fermée pour construction, il ouvrira une boulangerie éphémère à proximité pour accueillir les clients.

"La panique du cheesecake doit cesser", a déclaré Rosen. «Lorsque nous avons eu notre énorme incendie qui a dévasté le magasin en 1992, les gens ont dit que Junior ne serait plus jamais le même. Mais c'est exactement la même chose, et ce sera là longtemps après mon départ.


Le propriétaire du restaurant dit que le mandat du masque enlèverait la pression aux entreprises locales

COLORADO SPRINGS – À la suite d'un nombre croissant de cas de coronavirus à travers l'État, le président du conseil municipal de Colorado Springs, Richard Skorman, introduira une ordonnance d'urgence au début de la semaine prochaine, obligeant les gens à porter des masques faciaux en public, avec la possibilité de sanctions en cas de violation. L'ordonnance doit encore passer par une session de travail du conseil, mais News5 s'est entretenu avec un propriétaire de restaurant local qui a déclaré qu'un mandat comme celui-ci enlèverait une certaine pression aux entreprises locales.

L'un des propriétaires de The Wild Goose Meeting House, Russ Ware, a déclaré qu'il avait décidé de demander aux clients de porter des masques à l'intérieur de leur restaurant il y a environ deux semaines. Les clients ne doivent porter un masque que lorsqu'ils se déplacent dans le restaurant, mais peuvent les retirer lorsqu'ils sont assis à une table.

Ware a déclaré qu'ils l'avaient fait pour que les clients et le personnel se sentent plus en sécurité. "Vraiment vu les tendances en termes de port de masques de nos clients en quelque sorte aller et venir. Nous avons réalisé que certains clients étaient mal à l'aise avec le nombre de personnes qui n'avaient pas de masques. En tant qu'endroit qui rassemble les gens, nous sentons que nous avons la responsabilité de faire tout ce que nous pouvons », a déclaré Ware.

Même si Ware a déclaré que la majorité des clients sont compréhensifs, lui et son personnel ont été surpris par le nombre de critiques agressives qu'ils ont reçues. "Presque tous les jours, nous avons une poignée de personnes qui entrent et sont très mécontentes de nous. Pourquoi les masques sont-ils si controversés ? Je ne connais pas la réponse à cela, vraiment pas", a déclaré Ware.

À l'extérieur de The Wild Goose Meeting House, News5 s'est entretenu avec une femme qui s'y rendait. Alice Alesandro n'avait pas de masque avec elle, mais a déclaré qu'elle mettrait un masque si on lui en donnait un à l'entrée, malgré le fait qu'elle ait exprimé des problèmes plus profonds avec l'exigence. "C'est juste une violation de mes droits, et je ne vais respirer sur personne, j'essaie vraiment de rester à distance et je pense que la plupart des virus sont détectés sur des surfaces", a déclaré Alesandro.

Le Dr Leon Kelly, coroner du comté d'El Paso, a travaillé avec la santé publique du comté d'El Paso tout au long de la pandémie. Il a comparé le port d'un masque à des choses comme se brosser les dents ou mettre une ceinture de sécurité.

Le Dr Kelly a déclaré que nous allions dans la mauvaise direction et que nous avons besoin de modifications importantes du comportement des citoyens pour le changer. Il a également mentionné que la science change à mesure que de plus en plus d'informations sont collectées, et les responsables de la santé ont maintenant appris que le port d'un masque est l'une des armes les plus puissantes contre le virus. « Vous voulez que les entreprises restent ouvertes ? Vous voulez aller dans vos restaurants préférés ? Vous voulez soutenir ces petites entreprises, ces amis et votre famille qui gèrent ces magasins et subvenir aux besoins de leurs familles ? La meilleure façon de le faire est de rester à la maison si vous êtes malade, à distance sociale et portez votre masque. C'est vraiment simple », a déclaré le Dr Kelly.

Il a également mentionné que l'adoption généralisée de quelques politiques est ce qui pourrait aider à sortir la communauté de l'augmentation des cas de COVID-19. "Pourquoi penseriez-vous que le port d'un masque est en quelque sorte la perte de vos libertés, je ne sais pas. Mais nous aimerions que tout le monde puisse faire sa part pour nous aider à traverser cette chose", a déclaré le Dr Kelly.

Pendant ce temps, Ware a déclaré qu'il avait parlé à d'autres propriétaires de restaurants, qui seraient en faveur d'une exigence de masque en public. "Beaucoup d'entre eux m'ont dit qu'ils accepteraient plus d'un mandat, parce qu'alors ils seraient en mesure de dire 'hey, ce n'était pas notre décision, c'est une exigence', et de cette façon ils ne sont pas sur le crochet d'avoir à mener ces batailles avec tous les clients », a déclaré Ware.


Beef Burger à Greensboro ‘fermé jusqu'à nouvel ordre’ mois après avoir discrédité les rumeurs de fermeture définitive

GREENSBORO, N.C. — L'avenir de Beef Burger, un restaurant bien-aimé de Greensboro, a de nouveau été remis en question.

En avril, une publication sur Facebook a commencé à circuler en ligne, affirmant que le restaurant fermait définitivement. Les employés ont réfuté les rumeurs en affichant une affiche en carton faite à la main sur la fenêtre avant de l'entreprise disant : « Ne croyez pas Facebook ».

Ils ont dit à FOX8 qu'il n'y avait aucun plan de fermeture.

Désormais, l'enseigne du restaurant affiche un message différent : "Le Beef Burger sera fermé jusqu'à nouvel ordre. Désolé pour le dérangement.”

On ne sait pas combien de temps le restaurant peut être fermé ou exactement ce qui a motivé la fermeture. Nous savons que le propriétaire, Ralph Havis, est hospitalisé.

"Il y a beaucoup d'amour là-bas pour Ralph, comme vous pouvez le dire de tous ceux qui sont ici aujourd'hui", a déclaré Annya Roland, une ancienne employée de Beef Burger qui est intervenue pour aider le personnel en avril. "Vous pouvez voir à quel point Ralph est vraiment aimé."

Après que les rumeurs ont commencé à tourbillonner en avril, les gens se sont tenus sous le soleil brûlant pour obtenir ce qu'ils pensaient à l'origine être un dernier repas.

« C'est un endroit mythique. Nous avons entendu que c'était leur dernier jour et qu'ils fermaient », a déclaré Jesse Einhorn.

« Je mange ici depuis plus de 50 ans. C'est un point de repère avec un excellent hamburger », a déclaré Jerry Mills.

Les gens ont découvert plus tard qu'ils avaient réagi aux rumeurs. La publication sur Facebook a été partagée plus de 3 000 fois avant que Dana Foy ne la supprime. Foy a déclaré à FOX8 qu'elle avait partagé la nouvelle sur la base de ouï-dire.

« C'était une leçon d'apprentissage. J'ai juste en quelque sorte obtenu des informations et j'ai couru avec », a-t-elle déclaré. "Alors je suppose qu'aujourd'hui, nous découvrons que ça va être un peu différent."

Suggérer une rectification

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Les plus lus

"Nous déballions le Saran Wrap et nous nous asseyions à cette table là-bas et goûtions", explique Rosen. "Le résultat devrait être comme si vous étiez assis ici dans notre restaurant et c'est le résultat que vous obtenez. Parce que nous l'avons testé trois fois dans une cuisine à domicile, cela fonctionne."

Allen et Rosen ont également collaboré sur les boîtes à astuces spéciales "Junior's Way".

"Il y a tellement de choses que nous faisons qui sont à l'ancienne, alors Beth a proposé ces encadrés sur la façon dont ils le font chez Junior et la raison pour laquelle", explique Rosen. "Il y a une méthode à notre folie, que ce soit un bain-marie pour notre cheesecake ou faire ces crêpes à partir de zéro tous les jours."

La philosophie alimentaire de Rosen est simple : utiliser « les meilleurs ingrédients de la meilleure façon possible ».


"Non, nous n'allons pas fermer", déclare le propriétaire du restaurant Highspire à propos de la décision de défier le dîner du gouverneur Wolf.

HIGHSPIRE, Pennsylvanie (WHTM) - Seize restaurants du Midstate ont été nommés mardi par le ministère de l'Agriculture comme des entreprises qui continuent d'exploiter des services de restauration, malgré leur fermeture par l'ordonnance du gouverneur Tom Wolf qui est entrée en vigueur le 12 décembre.

Le café 230 à Highspire figurait sur la version de la semaine précédente de cette liste après avoir fait face à un carrefour : suivre l'ordre et potentiellement perdre de l'argent ou le défier, les amenant éventuellement dans une bataille juridique avec l'État.

Le copropriétaire Shelby Reitz a déclaré qu'ils avaient pris leur décision après avoir eu l'impression de ne jamais en avoir eu du tout.

"Ce n'était pas le moment de faire ça aux Pennsylvaniens à tous les niveaux", a déclaré Reitz.

Le ministère de l'Agriculture a visité le café 230 jours après l'ordonnance du gouverneur interdisant les services de restauration le 14 décembre.

“J'ai dit, ‘non, nous n'allons pas fermer le restaurant. Ils nous ont donc émis un ordre de fermeture », a déclaré Reitz.

Le restaurant a continué à dîner jusqu'au 24 décembre.

“Cela n'avait aucune position politique. C'était juste un, "c'est ce que nous devons faire pour notre famille et notre entreprise", a déclaré Reitz.

Ils ont cédé après Noël et s'en tiennent maintenant aux plats à emporter, ce qui a effacé leur nom de la liste de l'État.

« Financièrement, il était plus logique de simplement aspirer pendant ces quatre ou cinq jours où nous sommes ouverts que d'aller dépenser des milliers de dollars pour aller au tribunal et nous battre pour quelque chose pour lequel nous ne devrions vraiment pas avoir à nous battre pour comme les Américains, a déclaré Reitz.

Ce combat ressemble plus à un coup de poing pour Reitz. Les entreprises avaient des options pour des prêts PPP lors du premier arrêt.

"Ce n'est pas juste car il n'y a pas d'aide financière et il nous a fermé deux semaines avant Noël", a déclaré Reitz.

Le ministère de l'Agriculture nous a dit qu'une fois que les restaurants se conforment à l'ordre, ils peuvent rouvrir, mais Reitz prévient que les clients des deux côtés de la barrière politique en ont marre.

"Lorsqu'ils essaient de fermer une entreprise, cela ne fait pas seulement du mal aux propriétaires de l'entreprise eux-mêmes, mais aussi aux clients", a déclaré Reitz.

MEILLEURES HISTOIRES

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De la ligne de préparation à la ligne DEW

À Winnipeg, Gus a fait des petits boulots comme cirer des chaussures et laver la vaisselle, pour lesquels il ne gagnait qu'environ 14 $ par semaine.

"C'était un peu dur", a déclaré Scouras.

Mais il a fait une pause en 1955, lorsqu'il a décroché un emploi sur l'île King William (qui fait maintenant partie du Nunavut) sur la ligne DEW, ou Distant Early Warning, une série de stations radar allant de l'Alaska au Groenland, conçues pour détecter une invasion soviétique du nord.

Cela payait bien, et après avoir travaillé pendant environ un an, il avait gagné assez pour revenir à Winnipeg et ouvrir un petit mais puissant restaurant de hamburgers sur Main Street et Broadway, qu'il appelait Junior's.

Son frère George est venu à bord pour l'aider à gérer le restaurant.

"Nous pensions que j'étais le cadet de nous deux, alors nous avons juste choisi le nom de Junior's", a-t-il déclaré.

C'est là que Gus et George ont eu l'idée de servir un hamburger nappé de sauce chili. Ils l'appelaient le Lotta Burger, comme dans " c'est un gros burger ".

Ce fut un succès instantané, et un an plus tard, ils ouvraient un autre spot sur Portage. Cette fois, ils l'ont nommé d'après George.

"Nous l'avons appelé le Big Boy parce que mon frère était le grand, le gros", a-t-il déclaré.

Conformément au thème, le Big Boy a appelé sa version du Lotta Burger "the Big Boy Burger."

Le restaurant Big Boy est devenu un repaire régulier pour les jeunes affamés et les clients plâtrés cherchant à prendre une collation après le bar.

Au fur et à mesure que Gus et George se sont établis, leur jeune frère, John Scouras, a quitté la Grèce et a rejoint l'entreprise.


Le mensonge de « Personne ne veut travailler »

Après huit ans dans la restauration, Estefanía a décidé qu'elle en avait assez. L'été dernier, elle a quitté son emploi dans un restaurant New American à Chicago où elle travaillait comme gérante et sommelière depuis 2017. Estefanía, qui a demandé à être désignée par son prénom car elle est une travailleuse sans papiers, a déclaré qu'elle avait contracté le COVID- 19 en juin et a pris deux semaines de congé pour récupérer et mettre en quarantaine. À son retour, elle a remarqué un changement dans la façon dont ses employeurs la traitaient. "Je suis revenue pour recevoir le traitement silencieux du propriétaire", m'a-t-elle dit par e-mail. "Il a dit que je l'avais abandonné et qu'il ne pouvait plus me faire confiance [ou] me voir comme un manager."

Estefanía a déclaré que la goutte d'eau était lorsqu'un collègue a menacé d'appeler ICE sur elle. Elle a quitté le restaurant, a obtenu un emploi de réceptionniste et a pensé qu'elle en avait complètement fini avec l'industrie de la restauration. Mais le salaire ne pouvait pas se comparer à ce qu'elle gagnait auparavant, alors maintenant, elle est de retour. Malgré son hésitation à retourner dans l'industrie, Estefanía vient de commencer à travailler dans un restaurant mexicain de Logan Square, qu'elle décrit comme une meilleure expérience que son dernier emploi.

Le fait qu'Estefanía ait quitté le travail dans un restaurant et soit revenue en fait une rareté à l'ère COVID. Depuis des mois, les restaurateurs de tout le pays tirent la sonnette d'alarme au sujet d'une pénurie de main-d'œuvre à l'échelle de l'industrie. Les gérants de petits restaurants indépendants et de grandes chaînes nationales ont déclaré à la presse qu'ils avaient du mal à faire reprendre leur travail par des employés de longue date ou à trouver de nouveaux employés pour les remplacer. Les gestionnaires et les propriétaires blâment en grande partie leur incapacité à conserver – ou même à réembaucher – le personnel sur des allocations de chômage élargies conçues pour atténuer la dévastation économique de la pandémie affirme que «personne ne veut travailler» parce qu'ils préfèrent rester à la maison et encaisser le chômage les contrôles sont devenus monnaie courante, même s'ils ne sont pas tout à fait exacts.

Matt Glassman, propriétaire du Greyhound Bar & Grill à Los Angeles, a déclaré que le chômage rendait plus difficile le réembauche de personnel, mais a ajouté que c'était plus compliqué que les personnes qui ne voulaient pas travailler. Le restaurant Glassman's est fermé depuis l'été dernier et rouvrira en mai à capacité réduite. Pour les serveurs et les barmans, moins de clients signifie moins de pourboires, ce qui signifie qu'ils mettent leur santé en danger tout en gagnant moins d'argent qu'ils ne le feraient au chômage. Glassman a déclaré qu'il payait les serveurs et les barmans 15 $ de l'heure avant les pourboires, et qu'avant la pandémie, il n'était pas inhabituel que le salaire horaire d'un barman atteigne 50 $ ou 60 $ après les pourboires. "Maintenant, ce nombre va être plus proche de 25 $ à 30 $", a déclaré Glassman.

Les dangers sont encore plus aigus pour le personnel administratif, comme les cuisiniers à la chaîne et les lave-vaisselle. "Nous faisons une tonne d'affaires dans une cuisine de 400 pieds carrés", a déclaré Glassman. "Il n'y a aucun masque au monde qui va vous protéger d'être à côté de quelqu'un pendant huit heures par jour dans cet environnement chaud." Même avec l'augmentation des vaccinations, de nombreuses personnes ont toujours peur de reprendre des emplois épuisants dans la restauration. Une étude menée en février par des chercheurs de l'Université de Californie à San Francisco a révélé que les cuisiniers à la chaîne avaient le taux de mortalité le plus élevé au plus fort de la pandémie aux États-Unis. et le personnel administratif supportait le poids du travail et du risque.

Glassman a déclaré qu'il avait proposé des augmentations de 10 à 20% pour le personnel administratif, mais reconnaît que cela pourrait ne pas suffire à inciter les gens à revenir. Dans le même temps, il a déclaré qu'il lui était difficile d'augmenter les salaires plus qu'il ne l'a déjà fait, car le restaurant fonctionnera à capacité limitée dans un avenir prévisible.

Lorsqu'Isaac Furman a quitté son emploi de cuisinier à la chaîne au début de 2020 pour retourner à l'école, il a supposé que ce serait une pause temporaire dans l'industrie. "Je ne suis pas revenu depuis", a-t-il déclaré, "parce que je ne peux pas vraiment faire confiance aux propriétaires de restaurant pour fournir un environnement sûr à leurs employés."

Avant de démissionner, Furman, qui avait travaillé dans des cuisines de restaurant pendant sept ans, pensait qu'il aurait une longue carrière de cuisinier – et, espérons-le, fructueuse. "J'ai toujours pensé que je serais un condamné à perpétuité de l'industrie", a-t-il déclaré. "Je ne me suis jamais fait d'illusions sur la facilité en soi, mais j'aimais l'idée de faire partie de la communauté… La propriété du restaurant était le but ultime."

Le temps passé loin de l'industrie lui a fait réaliser à quel point il était devenu désillusionné par l'industrie, qu'il a décrite comme insoutenable et exploiteuse, en particulier dans les endroits où le coût de la vie est élevé, comme New York. « Au moment où j'avais 26 ans dans ma dernière maison, j'étais l'un des plus anciens cuisiniers de la cuisine », a-t-il déclaré. Après avoir quitté l'assurance maladie de ses parents, l'assurance subventionnée que son travail lui offrait était d'environ 500 dollars par mois, ce qu'il pouvait à peine se permettre avec son salaire. « Les soins de santé y sont pour beaucoup. Le manque total de capacité à élever une famille tout en travaillant sur la ligne l'est aussi. Mais il y a aussi le bilan physique », a-t-il ajouté. « J'ai eu une blessure au pied une fois et je n'ai pas pu travailler pendant une semaine. Que se passe-t-il si c'était plus long que ça ? Il n'y a absolument aucun filet de sécurité, et chaque jour vous vous sentez de pire en pire.

« Quand nous nous remettrons au travail après cela, qu'est-ce qui va changer ? »

Furman a déclaré que ces problèmes ne se limitent pas à un seul restaurant ou à une seule ville de l'industrie. Près de deux millions de travailleurs de restaurants et de bars ont perdu leur emploi entre mars et avril 2020, lorsque les villes du pays ont commencé à fermer leurs portes en raison de la pandémie. La vague de réouvertures et de fermetures subséquentes qui accompagnait les réglementations en constante évolution et les expositions individuelles signifiait que, dans de nombreux cas, les restaurants licenciaient et réembauchaient leur personnel de manière cyclique. Marre de l'instabilité, certains employés de la restauration ont trouvé un emploi dans d'autres industries et n'ont pas regardé en arrière.

Ceux qui ont décidé de tenir le coup ont plus de choix que jamais. Joseph Tiedmann, un chef exécutif à la Nouvelle-Orléans, a déclaré que le problème n'est pas seulement que les gens ne postulent pas à des emplois, mais qu'il y a plus d'emplois ouverts que de candidats. "Le nombre de réponses [aux offres d'emploi] a certainement diminué, mais lorsque nous contactons les candidats, nous réussissons beaucoup moins à joindre des personnes ou à les faire venir pour des entretiens", a déclaré Tiedmann. « Il y a un si large choix de restaurants dans lesquels travailler en ce moment. Si quelqu'un est à la recherche d'un emploi et qu'il utilise Indeed ou utilise un agent culinaire pour publier un CV, il obtiendra un tonne de réponses. Ils ont tellement de choix, ils sont bombardés d'appels pour des entretiens et n'ont peut-être pas le temps de répondre à tous, ou ils peuvent prendre celui qui leur semble le plus favorable.

Tiedmann a déclaré qu'il avait proposé des augmentations de salaire aux membres du personnel actuels et des salaires de départ plus élevés pour les nouveaux employés, mais l'embauche a toujours été difficile. S'il y a un bon côté de la situation actuelle du travail, a-t-il ajouté, c'est qu'elle pousse les propriétaires et les responsables du recrutement à tout réévaluer, des salaires à la culture d'entreprise – et pour les consommateurs qui ont passé l'année dernière à féliciter les travailleurs essentiels pour se rendre compte qu'ils doivent payer plus. pour leur nourriture.

"Je pense que nous sommes à un point où les gens se disent:" Nous allons devoir augmenter nos prix, car nous devons payer plus d'argent à nos employés et nous devons leur offrir des avantages lorsque nous le pouvons "", a déclaré Tiedmann. mentionné. « Nous devons en faire une entreprise attrayante. En fin de compte, il s'agit de pouvoir en faire plus pour vos employés. Mais pour ce faire, vous devrez payer pour cela d'une manière ou d'une autre.

Pour ceux qui n'ont jamais travaillé dans la restauration, les changements demandés par les restaurateurs peuvent sembler peu importants. Mais ceux qui sont dans l'industrie depuis longtemps savent à quel point de nombreux patrons sont réticents au changement. Tara, une cuisinière de la région de Washington, DC qui a demandé que son nom de famille ne soit pas divulgué pour protéger son identité pendant qu'elle cherche du travail, a déclaré que la pandémie lui avait fait comprendre quels étaient ses éléments non négociables. «Je refuse de prendre [un travail] qui est le salaire minimum de service. J'ai besoin d'un endroit avec au moins le salaire minimum plus des pourboires », a-t-elle déclaré. « Nous en avons tellement marre des [propriétaires de restaurant] en supposant que nous voulons un aumône. Nous voulons travailler, mais nous voulons aussi être traités comme des êtres humains. Cela ne fait pas longtemps que nous sommes là. »

Gaby del Valle est un journaliste indépendant qui couvre principalement l'immigration et le travail.


Le propriétaire du restaurant Junior dit « Non, nous ne fermons pas ! » - Recettes

À 68 ans, un âge où les genoux, les épaules et les doigts ne se plient plus comme avant au milieu des exigences d'une cuisine animée, voici le chef Alan Lichtenstein, qui ouvre son premier restaurant.

Et il le fait pour la même raison que des centaines d'autres chefs beaucoup plus jeunes.

Lichtenstein a repris The Little Hen, le BYOB français intime du centre-ville de Haddonfield, début mai. Il a commencé là-bas en 2020 lorsque le propriétaire Mike Stollenwerk a transformé The Little Hen en un marché français vendant des provisions et des sandwichs tout en poursuivant Two Fish, le restaurant de fruits de mer voisin qu'il dirige avec Felice Leibowitz.

Lichtenstein a retenu la directrice Lauren Johnson, qu'il considère comme son partenaire commercial.

"Nous ne sommes pas des détaillants", a déclaré Stollenwerk. "Nous avons décidé de nous en tenir à ce pour quoi nous excellons, et Alan voulait diriger [The Little Hen] en tant que restaurant." Two Fish, que Stollenwerk avait dirigé depuis le début, continue.

Ce à quoi Lichtenstein est particulièrement doué, c'est la persévérance. Sa biographie sur LinkedIn dit tout : "De nombreuses années d'expérience et je reste [au] même poste pendant longtemps."

Lichtenstein a passé 30 ans à son emploi précédent, chef de cuisine au Rose Tattoo, un café-restaurant juste au nord de Logan Square à Philadelphie.

Sa carrière retrace la renaissance des restaurants des années 1970 à Philadelphie. Il a commencé comme étudiant à George Washington High dans le nord-est de Philadelphie, livrant des pizzas pour Piccolo's, puis un magasin extrêmement populaire sur Bustleton Avenue connu pour son steak dans une poche.

« Un jour, le vieux [pizza] me tend deux spatules et me dit : ‘Sortez cette pizza du four, et je l’ai fait’ », a déclaré Lichtenstein. Il a travaillé dans la cuisine après l'obtention de son diplôme en 1970, puis a fréquenté la Pennsylvania State University dans le comté de Montgomery pendant deux ans et un an au State College avant de retourner à Piccolo's, cette fois en tant que manager.

Lorsque l'ennui s'est installé, il a emmené SEPTA dans le centre-ville. "J'allais acheter une paire de chaussures et faire de l'auto-stop jusqu'en Floride", a-t-il déclaré. «Je suis passé devant The Commissary au 1710 Sansom et ils avaient un panneau [help want] dans la fenêtre. J'ai rempli une demande et j'ai obtenu le poste.

The Commissary, qui a ouvert ses portes en 1977, était la ramification de la cafétéria de la grenouille pionnière de Steve Poses à proximité. Lichtenstein a commencé par le bas – dans la cuisine de préparation du sous-sol, hachant du persil avec trois autres personnes. Un cuisinier lui a appris à faire des terrines et des pâtés. "Un jour, il s'est saoulé et n'est pas entré, et ma toute première soupe était la carotte", a-t-il déclaré. "La seule critique [de Poses] était qu'il fallait plus de sherry."

Poses ne se souvenait pas spécifiquement de cette soupe, mais faisait l'éloge de son éthique de travail. "La passion d'Alan était un ingrédient clé et lui servira bien à cet âge tendre", a déclaré Poses, partageant la fierté que The Commissary "a fourni une" maison de départ "pour des gens comme Alan pour connecter leur passion à d'autres dans l'entreprise collective que nous appelons les restaurants . "

Après quelques années, Lichtenstein a déménagé au Yardley Inn. "J'ai refusé de porter une blouse de chef", a-t-il déclaré. "Comment pourrais-je? Je ne savais toujours pas ce que je faisais. Il a commencé par les salades, et quand le cuisinier de ligne suivant est parti, il l'a remplacé, et ainsi de suite jusqu'à ce qu'il devienne chef exécutif après un an.

Lorsque l'auberge a été vendue, il est retourné chez Piccolo et est resté pendant 12 ans, avant de travailler dans le sud de Jersey, chez un traiteur (Food for Thought) et un restaurant (The Wild Orchid).

En 1990, il a de nouveau traversé le pont pour aider à gérer la cuisine des nouveaux propriétaires Mike et Helene Weinberg au Rose Tattoo, au 19e et Callowhill Streets, qui est devenu un classique des rendez-vous et des déjeuners d'affaires.

En 2002, le critique Craig LaBan a décrit le Rose Tattoo comme « un dédale de pièces animées et décousues avec des bouquets géants de fleurs fraîches et les vrilles de près de 300 plantes exotiques. Une arcade en fer forgé au deuxième étage entoure le bar en dessous avec un balcon romantique rappelant la Nouvelle-Orléans. Mais il y a tellement de chlorophylle et d'oxygène qui chargent les pièces que vous pourriez aussi bien apporter un brumisateur lorsque vous venez. LaBan a qualifié le tarif de son fils Sean Weinberg de « vivant, créatif et soigneusement cuisiné ».

Peu de temps après que les Weinberg l'ont vendu en 2019, Lichtenstein est parti et un ami l'a présenté à Stollenwerk.

Stollenwerk, qui est de 23 ans son cadet, a salué les compétences et la fiabilité de Lichtenstein. « Il met tout son cœur dans tout ce qu'il fait. Et fait tout très bien et efficacement. Il n'a pas l'air d'avoir 68 ans, quand on y pense. La vente, a-t-il déclaré, "est une bonne opportunité pour tout le monde".

Lichtenstein n'a que légèrement changé le menu de The Little Hen depuis ses jours de restauration. "Je n'essaie pas de faire tomber les chaussettes des gens", a déclaré Lichtenstein. "Je veux juste rester simple et élégant." Steak frites. Canard. Il prend un tour sur la recette de gâteau aux carottes de Poses pour le dessert.

La différence pour le Lichtenstein aujourd'hui, ce sont les enjeux. Il vit à Delran avec sa fille Lynda, son mari et ses quatre enfants (dont un cinquième en route), « ainsi qu'un chat et un oiseau ».

"J'espère que je pourrai faire en sorte que cela fonctionne et que nous pourrons déménager dans un endroit plus agréable pour nous tous", a déclaré Lichtenstein. « Je n'ai pas le temps de prendre ma retraite. J'aime tellement cuisiner. Cela ne me dérange pas d'être ici - 12, 14 heures par jour. D'un autre côté, j'adore rentrer à la maison et ensuite jouer avec mes petits-enfants. J'ai tenu mon petit-fils de 2 ans ce matin avant de partir. C'est pourquoi je fais ça. J'adore ma famille."


Le restaurateur le plus riche du monde a un secret : il ne s'agit pas de nourriture

Tilman Fertitta a à peine dépassé la première de ses nombreuses tasses de café matinales et les dix premières minutes de notre rencontre lorsqu'il décide, comme à son habitude, de prendre le contrôle. Dès que je sors mon magnétophone, il le prend et le place sur un gobelet en papier, à portée de main, l'éteignant et l'allumant pendant notre discussion comme il l'entend. Ayant remarqué un mauvais éclairage à un autre étage, il envoie un employé de passage pour le réparer. Quand je demande à l'homme de 55 ans de me raconter comment il a commencé, il me réprimande dans son twang épais du Texas : « J'ai trop lu cette histoire. Je déteste juste remonter si loin. Donc, nous ne le faisons pas, pour l'instant, car comme Fertitta me le dira plus tard en riant, "Je fais ce que je veux."

La plupart du temps, Fertitta, propriétaire à 100 % de Landry's, veut engloutir des entreprises d'accueil : notamment des restaurants, hôtels, casinos et promenades mal gérés, désuets et en détresse qu'il peut acheter à bon marché, souvent directement du tribunal des faillites. Fertitta nettoie ensuite la maison. Il licencie les cadres supérieurs, ferme les sites défaillants, réorganise ceux qui existent déjà et transfère la direction au siège de Landry à Houston, où il peut garder un œil sur tout le monde. "Quand on achète quelqu'un, on lui coupe la tête", dit-il. "Nous gardons les opérateurs qui recherchent - je déteste utiliser ce terme - ils recherchent un leader. Nous dirigeons très bien. Et nous dépensons immédiatement de l'argent pour eux et les améliorons. Tout le monde veut être dirigé.

« Sauf pour moi, ajoute-t-il. "Je veux diriger."

Nous prenons un café à la Michael Patrick's Brasserie, un restaurant ouvert 24h/24 (du nom de ses deux fils aînés) situé à l'intérieur du Golden Nugget Atlantic City, l'un des derniers redressements qu'il dirige. Tout au long du week-end, Fertitta, qui couche sur son yacht de 164 pieds, le Boardwalk, qui porte bien son nom, supervisera la grande réouverture de la propriété, avec une liste de talents axés sur la valeur, notamment Whoopi Goldberg, le Cake Boss et les Real Housewives of New Jersey. C'était un accord typique de Fertitta : il a acheté le casino et l'hôtel au bord de l'eau à Trump Entertainment Resorts en faillite pour 38 millions de dollars en février 2011, soit moins d'un dixième d'une offre récente et 282 millions de moins que ce que Trump a payé en 1985.

Alors que les options de jeu apparaissent autour de lui, le marché d'Atlantic City reste troublé. Mais les parieurs seraient insensés de parier contre Fertitta, qui sait comment sortir les dollars de loisirs des poches des consommateurs. Fertitta est le restaurateur le plus riche du monde et son négociateur le plus actif. En utilisant Landry's comme véhicule, il a mis en place cinq sociétés ouvertes et d'innombrables petites transactions, et a lancé six offres d'actions plus importantes. Son plus gros contrat a été de prendre Landry en privé en octobre 2010 pour 1,4 milliard de dollars, dont 700 millions de dollars de dettes. Il dirige maintenant une entreprise de 2,5 milliards de dollars (ventes) qui englobe 421 points de vente - tous sauf 10 sont des restaurants autonomes - et 56 marques, avec une forte dose de lieux de rendez-vous touristiques comme Chart House et Bubba Gump Shrimp. .

Il s'avère que la nourriture médiocre paie. FORBES estime que Fertitta, qui possède également une concession Rolls-Royce et Bentley, vaut 1,5 milliard de dollars, et sa fortune grandit au fur et à mesure qu'il continue de se développer. "Il est comme un investisseur en capital-investissement, mais il le fait avec son propre argent", explique Rich Handler, PDG de la banque d'investissement Jefferies, qui a aidé à refinancer la dette de Landry en 2007 et est devenu un ami proche de Fertitta. « Il a pris Landry en privé parce que les marchés publics n'allaient pas lui permettre d'investir dans les propriétés comme il l'entendait. Maintenant, il a réussi à générer des flux de trésorerie exceptionnels qu'il investit continuellement pour améliorer et agrandir ses propriétés. En janvier, Fertitta a réalisé sa première prise de contrôle hostile, en achetant plus de 90 établissements McCormick & amp Schmick's pour 131,6 millions de dollars et en fermant rapidement des établissements qui perdaient de l'argent. "Je n'avais jamais fait d'hostile auparavant. Je voulais voir à quoi cela ressemblait", s'amuse-t-il. "Ce n'était pas douloureux pour moi. C'était douloureux pour eux."

Alors que son comportement venteux le masque, l'hospitalité est dans son sang. Son grand-père Vic Fertitta dirigeait la légendaire salle balinaise de Galveston, une maison de jeu qui, dans les années 1940, accueillait des stars comme Frank Sinatra, les Marx Brothers et Bob Hope. Le père de Fertitta, également Vic, possédait plus tard un restaurant de fruits de mer à Galveston, où Fertitta épluchait les crevettes après l'école. Cette histoire familiale est encore visible dans tout l'empire Landry. Une marque de steak house, Vic & Anthony's, porte le nom du père et de l'oncle de Fertitta. Les cousins ​​Lorenzo et Frank Fertitta exploitent les casinos Ultimate Fighting Championship et Station à Las Vegas.

Mais c'est sa jeunesse passée sur la côte texane qui a peut-être eu le plus d'impact sur Fertitta. Adolescent, il travaillait souvent comme sauveteur dans un hôtel de Galveston, où il dit avoir appris de première main que les gens affluent toujours vers les côtes. Aujourd'hui, il possède et exploite le Pleasure Pier où se trouvait autrefois cet hôtel. Près de la moitié de ses propriétés sont situées dans des villes côtières, dont 80 % sont directement sur l'eau. Parmi ses restaurants, 196 servent principalement des fruits de mer, sous des marques comme Fish Tales et Oceanaire, ainsi que Chart House et Bubba Gump Shrimp. "You can put the greatest seafood restaurant next to an average steak house in an urban area, and that steak house will do more business than the seafood place," he says. "If you go to the water, you can put an average seafood place next to the greatest steak house, and people are going to eat seafood."

Fertitta took his first big gamble at 23. Capitalizing on the vast wealth of the Texas oil boom he obtained a loan and built his first hotel, the 160-room Key Largo on the water in Galveston. He entered the restaurant business in 1980 when he joined up as a real estate specialist with Landry's Seafood restaurant. Six years later he sold Key Largo and used that cash to acquire a majority interest in Landry's and another restaurant, Willie G's Steakhouse & Seafood. In 1988 he bought a hurricane-ravaged restaurant named Jimmie Walker's on the boardwalk in Kemah, Tex., 20 miles from Houston. "It was a huge risk," says Jim Gossen, an early partner.

Fertitta converted Jimmie Walker's into a Landry's Seafood, and it became the most popular restaurant on the boardwalk. He eventually bought up every restaurant on the 40-acre Kemah boardwalk and transformed it into an entertainment complex with a wooden roller coaster, a Ferris wheel, hotel, stores and plenty of Landry's-owned restaurants. One Houston Press reporter would later pejoratively call Kemah "the Land of Landry's," for having turned what was once a quiet shrimping town into a glitzy, full-blown theme park.

Landry's went public in 1993 and then went on a buying binge: Joe's Crab Shack in 1994, Crab House in 1996, Rainforest Cafe in 2000, Chart House and Saltgrass Steakhouse in 2002. Fertitta was famously patient in waiting for the privilege to pay bottom dollar. He bid for casual restaurant chain Claim Jumper in 2005 but lost out to a group of private investors who paid $220 million for its 20 restaurants. Five years later he bought the then 38-restaurant chain out of bankruptcy for $48 million. He offered $125 million for Rainforest Cafe in 2000, but a large shareholder rejected the offer the stock plunged, and Fertitta picked it up for $75 million seven months later. In his 2010 book, It's a Jungle in There (Sterling Publishing, 2010), Rainforest Cafe founder Steven Schussler termed Fertitta "a brash, arrogant, bargain-basement, bottom-feeding acquisition nemesis." And those are some of the tamer words that have been used to describe him: ruthless and, yes, controlling, among them. Even Fertitta admits he is a bit obsessive, involved in all aspects of his business from negotiating deals to approving fabric swatches and working with chefs to perfect dishes.

Above all, Fertitta preaches cost control. He's boosted restaurant-level operating cash flow at every chain he's recently acquired: Chart House's margin has jumped from 15.5% to 23.3%, Claim Jumper's is up 4.9% since being bought in December 2010. Combined Ebitda of his last ten acquisitions (not including the recently opened Golden Nugget Atlantic City) is approximately $350 million, up from $200 million, as margins improve by an average of 6.3%.

This discipline proved especially useful during the last recession. "We were getting leaner and leaner before the downturn happened," says Rick Liem, Landry's CFO for the past ten years. At the time the company reviewed more than 250 items looking for cost savings. Where there were hardwood tables, tablecloths disappeared. In restaurants where the carpets were shampooed every two weeks, the schedule changed to every three weeks. Lemon wedges disappeared from plates that didn't need them, and in restaurants where fries were apportioned liberally, meaning more than 8 ounces, the piles came down to 7. The line items added up to millions in savings.

Rainforest Cafe was a textbook example: Efficiency-minded Fertitta was quick to make changes to the concept, altering signature dishes and even removing what had previously been a hallmark of the restaurants--live birds. The chain's founder, Schussler, had insisted that the birds not be behind glass walls but in the open, to be used as conversation-starters about recycling and conservation. But between bird feed, care and the ceiling vacuum systems required to keep bird dander off the food, the birds were costing each unit as much as $150,000 a year. Fertitta ditched the birds. Whenever he saw Schussler, Fertitta was always quick to mention what a steal he had made on the Rainforest concept, which Schussler describes as "rubbing salt in the wound."

Yet when Schussler came up with two new "eatertainment" concepts, Yak & Yeti and T-Rex Cafe (he describes the latter as "the most oversensory place on earth"), there was only one partner he could find to bankroll the $100 million price tag of the new projects--Fertitta. "Who else would let me put an animatronic dinosaur on top of a live shark tank in the middle of a restaurant?" Schussler asks.

So what's next? Fertitta says the company is busy "digesting" all of its recent acquisitions and claims to be done buying up 40-unit restaurant chains. "As the economy improves, there aren't as many opportunities," he moans. Any future moves will be on a grander scale. So now he is closing on his latest acquisition, a casino in Biloxi, Miss. that he plans to reopen as his fourth Golden Nugget Casino.

One thing Fertitta won't do: dump any of his dozens of brands. In all his years in the business he has sold only one: Joe's Crab Shack for $192 million in 2006. "I buy things that are good properties that I'm going to have forever," he says. "I just don't have any intention to sell anything. I believe you acquire good assets and you keep them and operate them. Twenty years from now," Fertitta insists, looking across the lobby of the Golden Nugget Atlantic City, "I'll still be here."


Acclaimed Bay Area restaurant to temporarily close after outcry over Black Lives Matter mask

A former employee of The Girl & The Fig says she was asked to remove her Black Lives Matter face mask at work.

LATEST Feb. 18, 11:00 a.m. The Girl & The Fig has reopened. For the full story, see here.

Feb. 10, 4:30 p.m. The Girl & The Fig is temporarily closing after receiving threats and backlash over former employee Kimi Stout's allegation of being pressured to quit for wearing a Black Lives Matter mask to work, according to The San Francisco Chronicle.

President John Toulze told The Chronicle that he ultimately made the decision to shut down after seeing plans for a protest outside the restaurant circulate on social media, citing concerns over the staff's safety.

The Girl & The Fig has also released a new statement on its Facebook page:

On Sept. 3, 2020, Kimi Stout showed up to her server job at The Girl & The Fig, a popular French-inspired restaurant in Sonoma, wearing a Black Lives Matter mask. By the end of her shift, she no longer had a job.

For a while, Stout kept what had led to her departure from the highly acclaimed 24-year-old restaurant &mdash which has served esteemed guests including Lady Gaga and some &lsquoBachelor&rsquo contestants &mdash mostly private. But on January 1, 2021, she decided to post a video on her Instagram. Filmed on her last day at the restaurant, she is seen taking off her The Girl & The Fig T-shirt, throwing it in a garbage can, and raising two middle fingers to the sky, with the words &ldquoBlack Lives Matter&rdquo superimposed over the screen.

&ldquoOn September 3rd, 2020, I was forced out of my position as a server at The Girl and the Fig restaurant in Sonoma, CA for refusing to remove my &lsquoBlack Lives Matter&rsquo mask after a new mask policy was put into place. &hellip Happy New Year, friends. Spend your money selectively,&rdquo she wrote in the caption.

Just last week, Stout switched her Instagram account to public, and after popular comedian Jazmyn W shared Stout&rsquos video on her Instagram story, the views and comments of support started to pour in. But this story actually dates back even further. In August, just a few months after Stout returned to work at The Girl & The Fig for outdoor dining after being laid off in March, she says a manager pulled her aside. Stout was wearing a BLM mask.

&ldquoHe said, &lsquoyou're not in trouble by any means,&rsquo&rdquo said Stout. &ldquo&lsquoHowever, we just wanted to let you know that we did have somebody complain about your mask and they were very aggressive about it.&rsquo&rdquo

After offering her a different mask to change into, citing her safety as a concern, Stout declined. She says the president of the company, John Toulze, stopped by at the end of her shift to offer his support for her decision to keep wearing the mask. And so she continued to wear BLM masks to work every shift, and didn&rsquot hear anything new about it until September 1.

&ldquoI got a text notification saying &lsquonew mask policy in place, everybody sign,&rsquo&rdquo said Stout. &ldquo. I'm not saying that they wrote the policy for me, but I felt very targeted when I read it. I decided that I was going to wear my mask anyway, because as far as I knew, the president of the company, I had his 100% support.&rdquo

In a statement, Toulze confirmed that the restaurant created a new &ldquoformal face mask policy&rdquo for employees in September 2020, specifying that staff should wear &ldquoa The Girl & The Fig branded mask provided, or a plain black or blue surgical mask to provide flexibility but still align with the dress code.&rdquo

&ldquoThe policy was added to our formal dress code which details the required attire or uniforms for all staff. For example, in standard business conditions, we require servers and runners to wear plain blue jeans and a long sleeve, button down and collared white shirt with our signature green apron provided by the company,&rdquo continued Toulze&rsquos statement.

When Stout came into The Girl & The Fig on September 3, she wore her BLM mask. About halfway through her shift, she says Toulze asked her to turn her mask around to hide the logo. When she declined, she says he asked her to stop by his office after work.

&ldquoHe told me, &lsquoWe have a new mask policy in place, and we need you to abide by that,&rsquo&rdquo recalled Stout. &ldquo&lsquoAnd you know, I can't make exceptions, because if I make an exception for you, someone may come in tomorrow with another political mask, and I just can't have that. We can't be aligning ourselves anywhere politically.&rsquo&rdquo

After some back-and-forth, Stout says that Toulze told her that if she showed up wearing the same mask to work the following day, she would be sent home.

&ldquoI regret to say that I told him, you know, let's just call it now,&rdquo said Stout. &ldquoI don't want to cause a scene. I don't want to cause drama.&rdquo

Kimi Stout, a former server at The Girl & The Fig, took this photo of herself heading to work on September 3, 2020. During her shift, management asked her to remove her "Black Lives Matter" mask.

Toulze initially agreed to a phone interview with SFGATE about Stout&rsquos departure from The Girl & The Fig, but about 40 minutes before the scheduled interview time, Novel Public Relations, which represents The Girl & The Fig, sent an email saying the interview was canceled.

&ldquoUnfortunately, it is against company policy to provide any details about personnel or employment history for employee privacy reasons,&rdquo read the email.

Additionally, The Girl & The Fig&rsquos Instagram account &mdash with its nearly 14,000 followers &mdash went private. A few days later, a statement from Toulze was sent to SFGATE via the PR agency (which you can read in full at the bottom of the article):

We were disappointed to learn that a valued employee no longer wanted to continue employment with The Girl & The Fig after we created the face mask policy and resigned because they could not use their uniform to express support for this important cause.

The Girl & The Fig is founded by diverse ownership and prides itself on employing and supporting a diverse workforce. We support the Black Lives Matter movement and sincerely agree that we all have a responsibility to take action to dismantle systemic racism and injustice in our society.

When asked to clarify what Toulze meant by &ldquodiverse ownership,&rdquo the press representative responded that &ldquotwo of the three owners of The Girl & The Fig are Jewish, were raised in Philadelphia, and have experienced cultural discrimination and antisemitism in various forms throughout their lives.&rdquo

The Girl & The Fig did not respond to questions regarding whether they had received any customer complaints about employees wearing BLM masks, or whether they consider supporting BLM to be a political stance. (In July 2020, the U.S. Office of Special Counsel released an advisory opinion that the Black Lives Matter movement isn&rsquot political or partisan, clearing the way for federal employees to support it while on duty.)

The Girl & The Fig is located on the bottom floor of the Sonoma Hotel, which also provided a statement to SFGATE regarding the incident: &ldquoThe Sonoma Hotel has leased space to The Girl & The Fig for almost 21 years. Over that time we have always had a positive relationship with the restaurant, staff and ownership team,&rdquo wrote Sonoma Hotel co-owner Tim Farfan in a statement. &ldquoWe are a separate entity and are not aware of operational or staff issues at The Girl & The Fig. We know The Girl & The Fig ownership team to be responsible and conscientious community members that embrace inclusiveness and diversity, and use their resources to support important community causes.&rdquo

Clashes between companies and their workers over Black Lives Matter mask and T-shirt bans have become a recurring theme in the wake of a national reckoning with racial injustice, spurred by the police killing of George Floyd. Five employees of various Whole Foods stores across the country told Business Insider that they had worn Black Lives Matter clothing, and were told by management to remove it or leave work. On a local level, after an employee at the Whole Foods Market on Berkeley&rsquos Gilman Street spoke out about being asked to remove her Black Lives Matter mask at work, a few hundred people gathered in front of the grocery store to protest.

Despite criticism, Whole Foods held fast on its dress code, which bans clothing with &ldquovisible slogans, messages, logos or advertising.&rdquo Other companies, however, chose to reverse course after initially forbidding clothing items supportive of the movement. Taco Bell apologized to an employee who was fired for wearing a BLM mask, clarifying that it was not actually against the company's policy. Starbucks also changed its policy and lifted a ban on Black Lives Matter paraphernalia in June.

While Stout was eligible for collecting unemployment after she left The Girl & The Fig, and has since found a new job, she says the experience of being &ldquoforced out&rdquo of her job affected her deeply.

&ldquoIt&rsquos just cognitive dissonance,&rdquo said Stout. &ldquoIt really affected me that they preached, you know, inclusivity and family and together we're stronger. And yet they disagreed with me so much that during a pandemic, they forced me out.&rdquo

She says that The Girl & The Fig has been very vocal about expressing support for the Sonoma County community amid recent devastating wildfires, echoing sentiments of &ldquo#SonomaStrong&rdquo and &ldquolove is thicker than the smoke.&rdquo But from her perspective, that support didn&rsquot seem to extend to the Black Lives Matter movement. She suspects this is an issue indicative of the community at large.

Stout pointed to an op-ed from decade-long Sonoma resident Maurice Parker in the Sonoma Index-Tribune published in July called &ldquoSonoma is not Hallelujah.&rdquo In the column, Parker catalogues his experiences with racism as a Black man in an interracial marriage living in Sonoma.

"My mere presence in local restaurants ruins the meals of many customers,&rdquo he writes. &ldquo&hellip those diners will give my wife and me uncomfortable stares to clearly signal their opposition to our invasion of their sacred space. This is very common."

He writes that he&rsquos learned hearing Black members of the community share their experiences with racism can be difficult for Sonomans, who "view themselves as being fair minded, egalitarian and hospitable."

So, looking at the bigger picture, Stout isn&rsquot seeking sympathy on her end.

&ldquoI want this to be about Black Lives Matter,&rdquo said Stout. &ldquoI don't want it to be about me and &lsquooh, this girl lost her job.&rsquo Don't worry about me: worry about the fact that a very busy restaurant actively forced out somebody showing support for marginalized lives.&rdquo

You can read The Girl & The Fig&rsquos statement in its entirety below:

the girl & the fig prides itself on providing delicious food and drink that meets the highest standards of quality, freshness and seasonality to provide an exceptional dining experience for our guests. We pride ourselves on providing all who work with us a friendly, cooperative and rewarding environment that encourages long-term, satisfying growth. We also are committed to providing a caring environment in which every staff member feels respected by each other and treats each other the way they want to be treated.

the girl & the fig, the fig café & winebar and the girl & the fig CATERS! created a formal face mask policy for employees in September 2020. The policy specified that staff should wear a the girl & the fig branded mask provided, or a plain black or blue surgical mask to provide flexibility but still align with the dress code. The policy was added to our formal dress code which details the required attire or uniforms for all staff. For example, in standard business conditions, we require servers and runners to wear plain blue jeans and a long sleeve, button down and collared white shirt with our signature green apron provided by the company.

We seek to have every customer who comes through our doors leave impressed by our restaurants and excited to come back again. We believe that the professionalism of the girl & the fig dress code supports an exceptional dining experience and ambiance.

However, we recognize that after a year of devastating social injustice occurring across the country, face masks have become another opportunity for self-expression and visible displays of support for important issues including the Black Lives Matter movement. We were disappointed to learn that a valued employee no longer wanted to continue employment with the girl & the fig after we created the face mask policy and resigned because they could not use their uniform to express support for this important cause.

the girl & the fig is founded by diverse ownership and prides itself on employing and supporting a diverse workforce. We support the Black Lives Matter movement and sincerely agree that we all have a responsibility to take action to dismantle systemic racism and injustice in our society.

We stand behind the girl & the fig&rsquos face mask policy as we truly believe it&rsquos important to a premier dining experience, but we are committed to working with our employees and the public to identify impactful ways the girl & the fig can support important social justice issues including Black Lives Matter in our community. We have a long history of supporting marginalized communities outside the restaurant including significant donations and collaboration with groups like La Luz and Out In The Vineyard.

We are proud of our history of community engagement, but also recognize that there is more learning and listening we can do to show support for the Black community. We are committed to growing from this experience and continuing to provide an exceptional dining experience at the girl & the fig.


These Southeast Michigan Restaurants Closed Permanently During the Coronavirus Crisis

Countless restaurants and bars in southeast Michigan temporarily closed last March as COVID-19 ripped through the region, closing dining rooms and cutting into profits. Restaurants and bars were permitted to reopen for dine-in service on June 8, 2020. However, a fall surge forced the health department to impose a new round of indoor dining closures. That shutdown began November 18 and ended February 1, 2021, when limited indoor dining resumed across the state. Indoor dining increased again to 50 percent capacity for restaurants and bars on March 5.

The financial pressures of the pandemic, coupled with the uncertainty of indoor dining capacity limits are forcing some owners to make tough decisions. Many restaurants and bars will not return.

Below are the metro Detroit and greater southeast Michigan restaurants that have closed locations permanently following the COVID-19 crisis. Know of a restaurant, bar, coffee shop, or bakery that should be added to this list? Send the details to [email protected]

The Detroit restaurants that closed doors for good, before COVID-19 was a factor, are ici.

Mai 2021

HURON CHARTER TOWNSHIP — Waltz Inn, the popular 37-year-old restaurant in Waltz known for its fish and chips, is not reopening, according to a post on its Facebook page.

ROMULUS — Mexico Delicious Things is closed due to the pandemic, a source reports.

Avril 2021

METRO DETROIT — Drought has closed its Detroit, Plymouth, Bloomfield, and Royal Oak cold-press juice shops, pivoting to just one retail location in Berkley, the company announced in a news release on its website.

ROSEVILLE— Hooters is permanently closed, leaving Michigan just three locations of the chain restaurant — Taylor, Flint, and Saginaw.

Mars 2021

DOWNTOWN DETROIT — Republic Tavern and Parks and Rec Diner are both permanently closed, a source associated with the restaurants confirms. Both closures are due to the financial strain and dining room shutdowns brought on by the pandemic over the last year. There are no plans to reopen.

SOUTHWEST— Peso Bar permanently closes on Bagley Street after shutting down its dining room in early November due to the pandemic. Co-owner Jose Maldonado says he and his partners are now focused on opening Corktown tequila and mezcal bar Toma Detroit. Goblin Sushi Bar replaces Peso later this spring.

NOVI — The Novi location of Library Sports Pub and Grill closes Sunday, March 28, after 25 years in business on Grand River Avenue. The West Bloomfield location remains open and will not be affected.

Février 2021

CORKTOWN — Chef Kate Williams permanently closed her restaurant Lady of the House after four years in the neighborhood. “The pandemic has been ravaging small businesses for a year now and I think if this has shown us anything it’s that nothing is for certain,” Williams told Eater. For now, catch Williams popping up (with shrimp butter) every Wednesday evening at Batch Brewing Company.

CORKTOWN — Onassis Coney Island permanently closed after a decade in the neighborhood. However, owner Mario Gjolaj hopes to eventually reopen elsewhere in Corktown.

DEARBORN — Andiamo Dearborn closed after 17 years. Owner Joe Vicari, who also runs over 20 other restaurants, said the decision to close was due to the pandemic and the continued indoor capacity restrictions and “pauses” in dining service.

ROYAL OAK (WOODWARD CORNERS) — After closing its Brush Park cafe location in June due to the economic hardship brought on by the pandemic, New Order Coffee announced on Facebook the closing of its remaining cafe location. “We have permanently closed our cafe business,” the post reads, in part. However, the coffee company continues to sell its beans and other merchandise online.

Janvier 2021

HARMONIE PARK — After four and a half years in downtown Detroit’s Harmonie Park, Dilla’s Delights departed its space in January inside the flat iron section of the Ashley building. Owner Herman Hayes, better known as Uncle Herm, notified fans around the world of the closure in an Instagram Live post on Monday, January 11, but promised to eventually return. Dilla’s Delights had been closed since last March, around the time of the first in-person dining shutdown in Michigan. Several months prior, Hayes had begun a crowdfunding campaign to help keep the shop in business while he recovered from cancer treatments. “We struggle like everybody else,” Hayes said, referring to the economic and health impact of the pandemic. “The lease was up in February anyway, and it didn’t make sense to open back up for a couple of months [only to close again].”

Novembre 2020

CLINTON TOWNSHIP — After much excitement over its resurrection last winter, pizza and kids’ entertainment restaurant Major Magic’s has once again closed. “It is with great regret to inform you that we are shutting down our operations effective immediately,” the owners write in a Tuesday, November 17 Facebook post. “We gave Major Magic a new heart but sadly it has stopped.” The operators are planning to sell all the assets including gables, kitchen, equipment, and, yes, the animatronic characters, too. Call 586-823-2115 if you’re interested in buying something. Major Magic’s is also hosting an open house from 2 p.m. to 6 p.m. on Saturday, November 21 and Sunday, November 22.

HUBBARD RICHARD— The trendy Mexican bar Peso closed its space on Bagley Street, due to the pandemic despite hopes they could return once the health crisis improved. Jose Maldonado says he and his partners are now focused on opening their next venture together, Corktown tequila and mezcal bar Toma Detroit.

Octobre 2020

GRANDMONT-ROSEDALE — After many years of fighting to maintain a third-place, community cafe in Grandmont-Rosedale, Town Hall Caffé (formerly Always Brewing Detroit), permanently closed at the end of October. After failing to reach an agreement with her landlord that would allow her to temporarily close over the holiday season, owner Lindsey Marr made the difficult decision to close the business. Marr writes in a message on Instagram that while the pandemic was a factor, her mother’s late-stage cancer diagnoses also made it difficult for her to continue operating the shop.

YPSILANTI — Vegan sweets brand Sugarbeet Bakery closed for business on Saturday, October 31, citing financial issues stemming from the ongoing pandemic.

WARRENDALE — The Ford Road location of Tijuana’s Mexican Kitchen closed permanently after nearly 10 years, citing lost sales, increased costs, staff shortages, and other COVID-19 related business impacts in a post to Facebook. the restaurant owners plan to reopen the Lincoln Park location on Monday, November 2.

LAKE ORION — In an emailed announcement to recipients of its mailing list, metro Detroit restaurant group Kruse & Muer confirmed that it would permanently close the Kruse & Muer Roadhouse in Lake Orion on Friday, October 30. The restaurant group cited road construction around the business and the COVID-19 crisis as contributing factors in the decision to close and sell the property to a “longtime former team member” Darrel Sanrope. He and his wife Kathy Sanrope plan to relocate their Port Huron restaurant to the Lake Orion space.

DOWNTOWN — Wolfgang Puck has left the building metaphorically at the MGM Grand Detroit. The well-known restaurateur permanently closed Wolfgang Puck Steak during the pandemic.

CASS CORRIDOR — Brujo Tacos and Tapas at the Detroit Shipping Company has closed permanently, making way for a halal food stall. The non-traditional taco shop closed at the end of September as chef and owner Petro Drakopoulos left for new projects as head of food and beverage at the Atheneum Hotel Detroit.

FARMINGTON — Boozy ice cream bar mini chain Browndog Barlor is closing its Farmington location permanently due to financial strains from the novel coronavirus pandemic. “Although this was a difficult decision, we feel that this is a necessary step to allow us to consolidate resources and keep the Browndog brand financially viable during these trying times,” the company wrote in a Facebook post on Tuesday, October 6. Browndog plans to keep its Northville location open as well as its production facility in Oak Park, which supplies retail stores around the area.

HAMTRAMCK — Although its final dinner technically happened back in March, Revolver’s co-founder Peter Dalinowski made the pop-up restaurant’s closing official on Wednesday, October 1, confirming to the Presse gratuite de Détroit that the space was permanently closed.

Septembre 2020

ANN ARBOR — Poke and acai bowl shop Pocai has permanently closed and traded places with Sidebiscuit, a chicken wing and biscuit pop-up run by chef Jordan Balduf. It’s expected to open in the space soon.

CORKTOWN — Detroit Institute of Bagels is closed permanently, though there’s still a smidgen of hope that it could return under new ownership. The restaurant building is listed for $1.5 million through O’Connor Real Estate.

CORE CITY — The partners behind Takoi and Magnet dissolved their restaurant group in August and announced the permanent closure of the less-than-a-year young Core City restaurant. Magnet closed to “recalibrate and refocus” in July. Takoi is now under the sole ownership of chef Brad Greenhill.

Août 2020

ANN ARBOR — The Lunch Room Diner and Canteen permanently closed in Kerrytown, though Detroit Street Filling Station and the Lunch Room Bakery remain open.

ANN ARBOR — Satchel’s BBQ has permanently closed its downtown Ann Arbor location due in part to the pandemic, MLive reports. The restaurant’s owner stated in an email to customers on Friday, August 7 that it was important to close the location and focus resources on keeping the better-performing, original restaurant on Washtenaw Avenue afloat.

NEW CENTER — Nearly three years after setting down roots in the former Cafe Con Leche space on West Grand Boulevard, Avalon Cafe & Biscuit bar is closing down permanently. Avalon International Breads confirmed the closing in a post to social media on Wednesday, August 5. “We are sad to leave New Center, but very encouraged by the community response to the energy and love we’ve put into Willis since reopening. We’ve been able to combine the best of both worlds, and it’s been a great reminder that we are all in this together,” the company writes. “Stop by Willis to see familiar (masked) faces from Willis and the Biscuit Bar alike. Our doors and hearts are open!”

CASS CORRIDOR — Alley Taco appears to have closed on Willis Street. The restaurant had been posted for sale — full business included — pre-pandemic, and is now listed as under contract by O’Connor Real Estate. That suggests it could potentially reopen in the future under new management. As of now, the restaurant’s social media accounts haven’t been updated since early May and its phone is disconnected. Third-party delivery services and Yelp list the location as closed.

WATERFORD TOWNSHIP — A reader reports that after many years in the area, Carrie Lee’s Lake Garden, a Chinese restaurant, has closed permanently. The Lake Orion location remains open for service.

Juillet 2020

BERKLEY — Bakeshop Holy Cannoli’s did not reopen following an extended pandemic closure. On July 1, the company announced on Facebook that the Berkley location would be closing permanently in order to “turn our resources” to the Rochester shop.

ROYAL OAK — Nello’s Eatery, a diner located along Woodward Avenue has not reopened since the stay-at-home order. In July, customers on Yelp and Google report that it is permanently closed.

CANTON — An Eater tipster points out that Vinnie’s Italian Sub Shop in Canton has closed permanently. The sub shop’s assets were listed for auction in July. It’s possible that novel coronavirus didn’t factor into the decision. The shop temporarily closed in 2019, “due to an accident.” The Romulus location is still open for takeout.

YPSILANTI — After 10 years in Ypsilanti, Ollie Food & Spirits closed permanently. The owners cited the current economic challenges of the pandemic as a major factor in the decision to shut down. The business will be placed up for sale, according to an Instagram post from Saturday, July 11. Sister bakery Cream & Crumb is also closing down to make way for a new project, a record shop-cocktail spot called Wax Bar.

Juin 2020

ROYAL OAK — Golden Basket, a diner located along Woodward Avenue in Royal Oak, appears to have shuttered. Google lists the location as permanently closed and the phone number is disconnected.

WEST VILLAGE — Short-lived neighborhood cocktail spot Destination 1905 announced on Tuesday, June 9 that it’s temporary March closure due to novel coronavirus had become a permanent closure. “For our bar to be financially sound it needs to be operating at full capacity nearly always, which can be challenging enough even in the best of times,” the bar’s owners wrote in a post to Instagram. “We don’t see that as a possibility any time soon, and don’t have ability to wait for those days to return.”

ANN ARBOR — Mikette, the French-Mediterranean restaurant from the group behind Insalita and Mani Osteria, is permanently closed after five years in Ann Arbor. Popular items like Mikette’s oysters and Le Mec burger will be served at its sibling restaurants, per a Facebook post from Tuesday, June 23.

ROYAL OAK — Detroit Taco Company has closed its original location in Royal Oak, citing issues negotiating the terms of its lease. The restaurant chain is continuing to operate in Troy with plans for locations in Shelby Township and Detroit, according to a Facebook post from Thursday, June 11.

YPSILANTI — Lauded Mexican restaurant Dolores in Ypsilanti is closed for now and possibly for good. The restaurant shared the announcement on Friday, June 5, to followers that it would not be feasible to continue operating under the current state requirements. “This sucks. We love our crew. We love our regulars. We love our neighborhood. We love our tacos and cocktails,” the owners wrote in their statement to followers on Instagram. There is some hope that the business could return in the fall in “some shape and form.”

BIRMINGHAM — The Townsend Bakery inside the Townsend Hotel has permanently closed due to financial issues stemming from the pandemic. The bakery operated for 27 years at the site and closed in March, according to WDIV.

ANN ARBOR — Craft beer store Blue Front is closing permanently on Saturday, June 27. The store’s inventory is currently marked down between 20 percent and 50 percent off.

ANN ARBOR — Espresso Royale has permanently closed all of its locations in Ann Arbor, East Lansing, and Madison, according to MLive. The company’s management initially believed the closure would be temporary due to the pandemic, but the financial situation became insurmountable.

LIVONIA — The Livonia location of the Romano’s Macaroni Grill chain appears to have closed permanently, Hometown Life rapports. The company website doesn’t currently list any locations in Michigan.

STERLING HEIGHTS — Andiamo’s Sterling Heights outpost is permanently closed as of Sunday, June 14. The restaurant was rumored to be on the way out in February when plans for a new Portillo’s restaurant — Michigan’s first location — were proposed at the address. The site plan for the Portillo’s restaurant has been approved by the city, although the Chicago restaurant chain has yet to confirm the expansion.

ANN ARBOR — Snap Custom Pizza is permanently closed due to COVID-19, according to Crain’s.

METRO DETROIT — Two Panera Bread restaurants located in Westland and Plymouth have permanently closed. A Pizza Hut in Westland also closed.

SOUTH LYON — Closed since the end of March, A Good Day Cafe in South Lyon has permanently closed due in part to the challenges of the pandemic. The restaurant originally opened in 2017.

AVENUE OF FASHION — Table No. 2, a fine-dining restaurant on Livernois Avenue, was barely scraping by on carryout during the pandemic after a year spent on the edge due to construction disruptions. Now, the restaurant has been pushed from its building, the Presse gratuite de Détroit rapports. Owner Omar Mitchell tells the Free Press, the landlord has sold the building and given the restaurant notice to vacate. Mitchell is now crowdfunding $30,000 to help reopen in a larger, turnkey space.

ANN ARBOR — The owners of Logan Restaurant announced to Facebook on Monday, June 8 that it will close permanently after 16 years in downtown Ann Arbor. The restuarant will briefly transition into a wine store in order to sell the remainder of its inventory and glassware.

ANN ARBOR — LGBTQ-friendly Aut Bar is closing permanently after 25 years of business, MLive reports. The owner attributed the closure to declining business and costs of building improvements, coupled with the financial challenges of novel coronavirus.

METRO DETROIT — Sanders Candy has closed four metro Detroit stores in Grosse Pointe, Livonia, Novi, and St. Clair Shores, according to Crain’s. That leaves only two remaining company-owned brick and mortar shops for Sanders, which will focused delivery of its confections. Two other licensed shops in Wyandotte and on Mackinac Island will not be impacted.

DEARBORN HEIGHTS — Closed since March 16, Marovski’s Family Restaurant in Dearborn Heights announced on Tuesday, June 2, that it is closing permanently after 50 years of business. “A worldwide pandemic was the only thing that could separate our tightly knit family if you were here, you were definitely family,” the owners write in a statement to Facebook.

BRUSH PARK — New Order Coffee announced on Monday, June 1 that it will close its original location in Detroit’s Brush Park neighborhood. “Due to the current climate, we’ve made the difficult decision to permanently close the doors at our location in Midtown, Detroit,” the company writes in a statement to Facebook. “This wasn’t an easy decision to make but we know it’s the best path to take for our future. Royal Oak (Woodward Corners) will continue to be our home base for now and we look forward to continuing to grow once this pandemic subsides. Thank you for supporting us.” New Order opened its doors at the Detroit location in July of 2017. (Update, 9:30 p.m., June 1) New Order Coffee has updated its announcement to clarify that the decision was made based on economic hardship due to the the novel coronavirus pandemic:

Regardless of perception, we have always struggled with sales volumes here and the current pandemic tipped things over the edge for us. This was an extraordinarily difficult decision to make, but we also felt that it was the only way forward.It would be wrong to address this and not speak to the events transpiring in the world today. They are inextricably linked to how this already difficult announcement was read by many. Like you, our hearts break for George Floyd and his family. We are simply a small business, trying to do our best to navigate through tragic times.

The company writes that it is “deeply sorry for any pain we caused with our announcement.”

ANN ARBOR — Arbor Brewing Company, established in downtown Ann Arbor in 1995, plans to close its original location permanently on Sunday, June 7. “The businesses realities of operating in this location have changed over the years,” the company’s owners write in a statement posted to the website on May 26. “They had grown increasingly challenging even pre-COVID-19, and we expect there will be even more challenges on the other side of the shutdown.” The Ypsilanti and Plymouth locations will not be impacted and employees will have the opportunity to transfer to other jobs within the company. The owners say they are “evaluating multiple locations now and hope to have more news on that soon” on where the Ann Arbor taproom may land next.

Mai 2020

ROYAL OAK — Hopcat is permanently closing its Royal Oak location after the company was unable to strike an agreement with the building landlord. The company temporarily closed all of its locations in March due to financial pressures from novel coronavirus, but had intended on returning to service at a regular date. Hopcat founder Mark Sellers told Eater in a statement that the restaurant chain intends to eventually reopen elsewhere in Royal Oak.

MILFORD — Lebanese restaurant Blue Grill has permanently closed after 8 years of business. In a May 22 post to Facebook, the restaurant cited the owner Dimitri Mansour’s passing in 2019 as a blow to the business that was compounded by the pandemic. “In many ways the restaurant business will never be the same as it was before March, 2020,” the Mansour family writes. “We did not know when we shut down as part of the shelter in place order that the doors of Blue Grill would never open again. Each day with expenses piling up and no revenue to meet these demands, we felt it. Hoping and strategizing to come up with ways that may allow us to rebuild and thrive, we just don’t see a way.” The restaurant will continue selling its dressings and marinades under the name Blue Grill Foods.

CANTON — A tipster with knowledge of the business tells Eater that J.B’s Smokehouse in Canton is closed permanently. The barbecue restaurant and live music venue announced a temporary closure in April, but privately has informed staff and frequent customers that it will not be reopening.

Avril 2020

ROYAL OAK — After 13 years of business, Town Tavern in Royal Oak will close permanently, the Daily Tribune rapports. Owner Bill Roberts addressed the closure in an April 17 memo to the city requesting it return the restaurants $1,000 application liquor license fee for 2020 through 2021, since the business barely had the opportunity to use it before novel coronavirus ravaged the health of Michiganders and and the economy.

ANN ARBOR — Wilma's, un restaurant qui a changé de nom l'année dernière, a annoncé le 22 avril sa fermeture définitive. L'entreprise, exploitée par SavCo Hospitality, vit sous plusieurs noms différents à cette adresse depuis 2011. La direction du restaurant écrit dans un post sur Instagram : « En raison de… eh bien… vous savez quoi… nous avons pris la décision très difficile de ne pas rouvrir. cet endroit en réponse aux temps et à la faisabilité de survivre à la réouverture avec tous les défis auxquels nous sommes confrontés. Loyer exorbitant. Restrictions de distanciation sociale imposées aux restaurants. Restrictions de places. Une dette massive qui augmente chaque jour.


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